Return to Headlines

UPDATE: ReOpening Dothan City Schools

UPDATE: 

The Dothan City Schools Board of Education has voted to delay the start of school to September 8, 2020. Teachers will return on August 31.

Additional details will be provided as more information is made available.

We appreciate the patience and input of our families and community as we navigate this unprecedented time in education.

ReOpening DCS Header

Dear DCS Families,

Dothan City Schools wrote their Reopening Schools  Plan last month. At the time, the threat level for COVID-19 was far less than it is now. During that time, the plan was written, materials for cleaning and sanitizing ordered, masks, gloves, thermometers, and Chromebooks were ordered.

In the meantime, we have listened to advice, faithfully following directives, and using common sense. The system worked to be flexible and has made changes to plans; as circumstances indicated. A good example of this was the graduation event. At the time graduation was planned,  the orders to limit students gathering was at ten. Keeping safety in mind, but still wishing to offer graduation and recognition for our 2020 Seniors, we planned an outdoor drive-in event. At the last minute, hearing concerns of parents and seeing the weather forecast, the event was switched to several small graduations on one day.

During the summer, when we were allowed student-athletes practice, the football and other coaches created a plan that included working with smaller groups of students at a time, not having students move from coach to coach, and having students wear masks when they could not distance. Even with these precautions, the football team, coaches, and some students have tested positive for COVID-19. 

In our plan, we promised to be transparent and put safety first and that is the reason for this communication. Our goal is to open the school as normal as possible.  Our plan offers a choice for parents. Parents are signing up for virtual and at this time, there are over 1000 who have signed up to continue virtual instruction. We respect the choice of parents to continue to use the virtual option and the choice of parents to send their children to school. We have ordered more  Chromebooks and hot spots,  specifically for families who do not have technology or the internet. 

We can sanitize, wear masks, screen teachers and adults, practice hand-washing, strongly recommend masks for children, and even mandate masks for children. We pledge to do all we can to have a safe environment for our students and staff.

What we have no control over is the path the virus is taking in our area. It is severe (red) at this time in Houston County. We all pray that this will change in the weeks ahead and through doing as asked and wearing masks, distancing when we can and practicing good hygiene to slow the viral spread.

Because our area has become severely impacted by the virus, that significantly influences how we may look at our previously released ReOpening plans and possibly add new additions to our proposed plans from State Guidance. We want to do all that is asked of us and all that will make schools as safe as possible. However, these new additions and requirements will take time. Our date to start school is barely three weeks away. With all this in mind and the threat level in Houston County staying in the red zone; it prompts me to ask for your input into this dilemma.

I am putting four options in front of you at this time. 

  • Open school as we planned on August 17th for students who are planning to come to school traditionally and virtual education for those who chose this option.
  • Delay the opening of school for a few more weeks, until after Labor Day, to allow the county and the state to combat the high numbers of infection and give the system a bit more time to install and implement the new requirements and receive and install the multitude of safety and cleaning equipment.
  • Open school on August 17th, virtually only, for everyone until we see the path the virus is taking.
  • Open school on August 17th but only allow  ½ the student body at each school to attend on designated days.  Half the students come to school on  Monday and Tuesday and half the students come to school on  Wednesday and Thursday; leaving Friday to deep clean and students to do virtually. 

This is certainly not ideal and not where I hoped we would be, but schools are a large part of the entire community and safety must come first. 

Please give us your feedback by completing a survey that can be accessed by clicking this link www.surveymonkey.com/r/DCSReOpening. 

The survey will close in 1 week. I hope you will give your point of view as this affects everyone. If you would, please indicate if you are a teacher, a staff member, or a parent/guardian.

Thank you for continuing to be patient.  Everyone is doing their best but nerves are certainly frayed.

Sincerely,

Dr. Phyllis Edwards

Superintendent, Dothan City Schools

======================================

Estimados Padres y Maestros:

El mes pasado las Escuelas de la Ciudad de Dothan escribió su Plan de Reapertura de las Escuelas. En ese momento, el nivel de amenaza del COVID-19 era mucho menor de lo que es ahora. Durante ese tiempo, se escribió el plan, se ordenaron materiales para la limpieza y desinfección, máscaras, guantes, termómetros y Chromebooks.

Mientras tanto, hemos escuchado consejos, siguiendo fielmente las directivas y utilizando el sentido común. El sistema ha trabajado para ser flexible y ha introducido cambios en los planes; como las circunstancias indicadas. Un buen ejemplo de esto fue el evento de graduación. En el momento en que se planeó la graduación, las órdenes eran de limitar reuniones o grupos ano más de diez personas. Teniendo en cuenta la seguridad, pero aun deseando ofrecer graduación y reconocimiento para nuestros Graduandos del 2020, planeamos un evento al aire libre. Luego de escuchar las preocupaciones de los padres y viendo el pronóstico del tiempo, a último minuto decidimos cambiar el evento a varias pequeñas graduaciones en un día.

Durante el verano, cuando se permitió que los estudiantes atletas practicaran, el entrenador de fútbol y otros entrenadores crearon un plan que incluía trabajar con grupos más pequeños de estudiantes a la vez, no hacer que los estudiantes se movieran de entrenador a entrenador y que los estudiantes usaran máscaras cuando no podían distanciarse. Incluso con estas precauciones, el equipo de fútbol, los entrenadores y algunos estudiantes, han dado positivo para COVID-19.

En nuestro plan, prometimos ser transparentes y poner la seguridad en primer lugar y esa es la razón de esta comunicación. Nuestro objetivo es abrir las escuelas lo más normal posible. Nuestro plan ofrece opciones para los padres. Los padres se están inscribiendo en virtual y en este momento, hay más de 1,000 que se han registrado para continuar con la instrucción virtual. Respetamos la elección de los padres para seguir utilizando la opción virtual y la elección de los padres para enviar a sus hijos a la escuela. Hemos pedido más Chromebooks y “hot spots”, específicamente para familias que no tienen tecnología o internet.

Podemos desinfectar, usar máscaras, hacerle pruebas a los maestros y adultos, practicar el lavado de manos, recomendar máscaras para niños e incluso hacer mandatorio que los niños usen máscaras. Nos comprometemos a hacer todo lo posible para tener un ambiente seguro para nuestros estudiantes y personal.

Lo que no podemos controlar es el camino que el virus está tomando en nuestra área. En este momento, el Condado de Houston es considerado como grave (rojo). Todos oramos para que esto cambie en las próximas semanas, haciendo lo que se nos pide y usando máscaras, distanciando cuando podamos y practicando una buena higiene para frenar la propagación del virus.

Debido a que nuestra área se ha vuelto gravemente afectada por el virus, esto influye significativamente en la forma en que vemos nuestros planes de Reapertura publicados anteriormente y posiblemente agregar nuevas adiciones a nuestros planes propuestos usando la Guía del Estado. Queremos hacer todo lo que se nos pide y todo lo que hará que las escuelas sean lo más seguras posible. Sin embargo, estas nuevas adiciones y requisitos llevarán tiempo, y en tres semanas debemos abrir las escuelas. Con todo esto en mente y el nivel de amenaza en el condado de Houston permaneciendo en la zona roja; me lleva a pedir su opinión sobre este problema. 

En estos momentos les quiero presentar cuatro opciones.

  • Abrir las escuelas el 17 de agosto (como tenemos planificado) para los estudiantes que eligieron venir a la escuela (de manera tradicional) y educación virtual para los que eligieron esta opción.
  • Retrasar la apertura de las escuelas por unas semanas más, hasta después del Día del Trabajo, para permitir que el condado y el estado combatan el alto número de infecciones y darle al sistema un poco más de tiempo para instalar e implementar los nuevos requisitos y recibir e instalar la multitud de equipos de seguridad y limpieza.
  • Abrir las escuelas el 17 de agosto para la enseñanza virtual solamente para todos los estudiantes, hasta que la situación mejore.
  • Abrir las escuelas el 17 de agosto, pero solo permitir que la mitad de los estudiantes inscritos asistan a clases en los días designados. La mitad de los estudiantes vienen a la escuela los lunes y martes y la otra mitad de los estudiantes vienen a la escuela los miércoles y jueves; dejando el viernes para una limpieza profunda de las escuelas y para que los estudiantes hagan escuela virtual.

Esto ciertamente no es ideal y no donde esperaba que estuviéramos, pero las escuelas son una gran parte de toda la comunidad y la seguridad debe ser lo primero.

Por favor denos su opinión visitando www.surveymonkey.com/r/DCSReOpening-Spanish y completando la encuesta.

La encuesta se cerrará en 1 semana. Espero que dé su punto de vista, ya que esto afecta a todos. Si lo desea, indique si es un maestro, un miembro del personal de la escuela o un padre/guardián.

Gracias por seguir siendo paciente. Todos están haciendo lo mejor posible, pero definitivamente los nervios están de punta.

Atentamente, 

Dr. Phyllis Edwards, Superintendente