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Dothan City Schools Implements Mask Mandate

August 26, 2021

Dothan City Schools Implements Mask Requirement
Mask Requirement is effective August 27, 2021

DOTHAN, Ala. – Based on the surge of COVID-19 cases in Houston County, Dothan City Schools (DCS) and Houston County Schools (HCS) have partnered to enforce a mask mandate across both school districts requiring all Pre-K-12 students, staff, and visitors to wear masks while on DCS and HCS campuses and while inside their buildings. The masking requirement applies to all indoor settings, including schools, school district facilities, and school buses. The updated policy is effective Friday, August 27, until further notice.  

The districts have made this decision due to increased positivity rates and the spread of the Delta Variant. Enterprise City Schools (ECS) mandated masks on their first day of school. The number of positive cases in ECS was 191 cases since August 5, while HCS recorded 381 cases since August 6, and DCS recorded approximately 70 cases since August 17. In addition, ECS socially isolated no students while HCS has socially isolated students 983 and DCS socially isolated around 300. DCS predicts their numbers to take the same trajectory of HCS cases if measures aren’t taken to mitigate the spread of the virus. 

Districts and school leaders will continue to monitor guidance and recommendations from local, state, and federal public health officials and review weekly COVID numbers within their districts. The districts may adjust this policy in the future as conditions surrounding COVID-19 change. 

The Dothan City Schools will implement the following strategies in order to preserve our ability to offer face-to-face instruction:

1) Mask are mandated for students, staff, and visitors (indoors) until further notice.

2) Students who refuse to wear the mask will be isolated at school and parents will be contacted to come pick up their child. Absences will be coded as COVID leave in PowerSchool.

3) Students who refuse to wear the mask on the bus will be taken to school and parents called to pick them up. Students will not be allowed on the bus in the afternoon route without a mask, parents will be called to come to the school to pick up their child. If this becomes a habitual problem, students will lose bus privileges.

4) Staff who refuse to comply will be placed on unpaid administrative leave.

As a reminder, the following are the DCS guidelines for socially isolating:

  • If both individuals (positive and close contact) are wearing a mask and are at least three feet apart, the close contact does not have to socially isolate.
  • If your child has been positive in the last 90 days, they do not have to socially isolate.
  • If your child is fully vaccinated, they do not have to socially isolate after exposure. (Fully vaccinated- has received two shots of the Moderna or Pfizer vaccine or one shot of the Johnson and Johnson and it has been at least two weeks since final dose)
  • If your child has exposure outside of school, please contact your child’s school nurse for further guidance.

Please Remember:

  • If you or someone in your household has symptoms of COVID-19 and are planning to get tested, do not send your child to school and contact the school nurse.
  • If you or anyone in your household has a pending COVID-19 test, do not send your child to school and contact the school nurse.
  • If your child lives in the same household with someone that has tested positive for COVID-19, do not send your child to school and contact the school nurse.

To read more on Dothan City School's In-Person ReOpening Plan, go to dothan.k12.al.us/dcsreopening

We want to thank our students, staff, and families for following our mitigation measures this school year. Thanks to your efforts, we have been able to keep one another safe and continue with in-person learning. 

Any families who have questions are encouraged to contact their child’s building principal.

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Estimadas Familias de las Escuelas de la Ciudad de Dothan,

Basado en el aumento de casos de COVID-19 en el Condado de Houston, las Escuelas de la Ciudad de Dothan comenzarán a requerir que todos los estudiantes, personal y visitantes usen mascarillas cuando estén dentro de nuestros edificios. Hemos tomado esta decisión debido al aumento en los casos positivos de COVID-19 y la propagación de la variante Delta en nuestra comunidad.

Es importante tener en cuenta que el CDC actualmente recomienda que todas las escuelas K-12 requieran que las personas usen mascarillas mientras están dentro de un edificio, independientemente de su estado de vacunación.

Esta actualización de la política entrará en vigor el viernes 27 de agosto. El requisito de mascarilla se aplica a todos los ambientes interiores, incluyendo escuelas, oficinas del distrito escolar y autobuses escolares. Los estudiantes no tendrán que usar mascarillas al aire libre.

Seguiremos supervisando la orientación y las recomendaciones de nuestros funcionarios de salud pública locales, estatales y federales y revisando los números de COVID semanales en nuestro distrito. Podemos ajustar esta política en el futuro a medida que cambien las condiciones en torno a COVID-19.

Las Escuelas de la Ciudad de Dothan implementará las siguientes estrategias para mantener nuestra capacidad de ofrecer enseñanza en persona:

1) Las mascarillas serán obligatorias para los estudiantes, el personal y los visitantes (dentro de los edificios), hasta nuevo aviso.

2) Los estudiantes que se nieguen a usar la mascarilla serán aislados en la escuela y se contactará a los padres para que vengan a recoger a su hijo. Las ausencias serán codificadas en PowerSchool como "COVID".
 
3) Los estudiantes que se nieguen a usar la mascarilla en el bus serán llevados a la escuela y los padres serán llamados para que vengan a la escuela a buscarlos. Los estudiantes no serán permitidos en el bus en la ruta de la tarde si no tienen mascarilla, los padres serán llamados a venir a la escuela a buscar a su niño. Si esto se convierte en un problema constante, los estudiantes perderán los privilegios del bus.

4) El personal que se niegue a cumplir será puesto en licencia administrativa sin paga.
 
 
Como recordatorio, las siguientes son las directrices de DCS para el aislamiento social:
  • Si ambos individuos (caso positivo y contacto cercano) están usando una mascarilla y están separados por lo menos a 3 pies de distancia, el contacto cercano no se tiene que aislar socialmente.
  • Si su hijo ha dado positivo en los últimos 90 días, no tiene que aislarse socialmente.
  • Si su hijo está completamente vacunado, no tiene que aislarse socialmente después de haber sido expuesto. (Totalmente vacunado- ha recibido dos inyecciones de la vacuna Moderna o Pfizer o una inyección de Johnson y Johnson y ha pasado al menos dos semanas desde la dosis final).
  • Si su hijo/a es expuesto fuera de la escuela, por favor comuníquese con la enfermera de la escuela de su hijo/a para obtener más información.
Recuerde:
  • Si usted o alguien en su hogar tiene síntomas de COVID-19 y está planeando hacerse la prueba, no envíe a su hijo a la escuela y comuníquese con la enfermera de la escuela.
  • Si usted o alguien en su hogar está esperando los resultados de la prueba COVID-19, no envíe a su hijo a la escuela y comuníquese con la enfermera de la escuela.
  • Si su hijo vive con alguien que ha dado positivo para COVID-19, no envíe a su hijo a la escuela y comuníquese con la enfermera de la escuela.

Queremos agradecer a nuestros estudiantes, personal y familias por seguir nuestras medidas de mitigación durante este año escolar. Sabemos que no ha sido fácil. Gracias a sus esfuerzos, hemos podido mantenernos saludables y continuar con el aprendizaje en persona.

Si tiene alguna pregunta o preocupación, póngase en contacto con el director(a) de la escuela de su hijo(a). Como siempre, gracias por su apoyo y comprensión.

Atentamente,

Dr. Dennis Coe
Superintendente